June 14th, 2024

Saharan dust transport to impact air quality in Eastern Mediterranean

The eastern Mediterranean region, specifically Greece, Cyprus, and western Turkey is expected to experience a significant intrusion of Saharan dust on 13-14 June, impacting air quality. Forecasts from the Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS) predict that PM10 levels in Greece and western Turkey will exceed the EU’s 24-hour mean exposure threshold.

The current episode follows a dust transport across southern Italy, Sicily, Greece, southern Bulgaria, the Balkans, Cyprus, and western Turkey. CAMS Senior Scientist Mark Parrington noted an increase in the intensity and frequency of these events, suggesting potential changes in atmospheric circulation patterns. Silas Michaelides, Chief Operating Manager at the ERATOSTHENES Centre of Excellence in Cyprus, expressed concern over the increased frequency and intensity of Saharan dust intrusions. He emphasized that this issue crosses national borders and underscores the need for international scientific cooperation.

National authorities in Greece, Bulgaria, and Cyprus are closely monitoring the situation and collaborating with CAMS through the National Collaboration Programme (NCP), which supports EU member states in improving dust forecast accuracy and meeting air quality goals. Key figures from Greece, Bulgaria, and Cyprus highlighted the importance of CAMS data in tracking dust intrusions and their impact on health and the environment.


Η περιοχή της ανατολικής Μεσογείου και συγκεκριμένα η Ελλάδα, η Κύπρος και η δυτική Τουρκία αναμένεται να αντιμετωπίσουν σημαντική διείσδυση σκόνης από τη Σαχάρα στις 13-14 Ιουνίου, επιβαρύνοντας έτσι την ποιότητα του αέρα. Οι προβλέψεις της Υπηρεσίας Παρακολούθησης Ατμόσφαιρας Copernicus (CAMS) προβλέπει ότι τα επίπεδα PM10 στην Ελλάδα και τη δυτική Τουρκία θα υπερβούν το μέσο όρο έκθεσης 24ώρου που έχει θέσει η ΕΕ.

Το τρέχον επεισόδιο αποτελεί ακολουθία μεταφοράς σκόνης στη νότια Ιταλία, τη Σικελία, την Ελλάδα, τη νότια Βουλγαρία, τα Βαλκάνια, την Κύπρο και τη δυτική Τουρκία. Ο Aνώτερος Eπιστήμονας της CAMS Mark Parrington σημείωσε μια αύξηση στην ένταση και τη συχνότητα αυτών των γεγονότων, υποδηλώνοντας πιθανές αλλαγές στα μοτίβα της ατμοσφαιρικής κυκλοφορίας. Ο Δρ. Σίλας Μιχαηλίδης, Επιχειρησιακός Διευθυντής στο Κέντρο Αριστείας ΕΡΑΤΟΣΘΕΝΗΣ στην Κύπρο, εξέφρασε την ανησυχία του για την αυξημένη συχνότητα και ένταση των εισβολών σκόνης από τη Σαχάρα. Τόνισε ότι το θέμα αυτό ξεπερνά τα εθνικά σύνορα και υπογραμμίζει την ανάγκη διεθνούς επιστημονικής συνεργασίας.

Οι εθνικές αρχές σε Ελλάδα, τη Βουλγαρία και την Κύπρο παρακολουθούν στενά την κατάσταση και συνεργάζονται με την CAMS μέσω του Εθνικού Προγράμματος Συνεργασίας (NCP), το οποίο υποστηρίζει τα κράτη μέλη της ΕΕ στη βελτίωση της ακρίβειας των προβλέψεων σκόνης και στην επίτευξη των στόχων ποιότητας του αέρα. Επιστήμονες την Ελλάδα, τη Βουλγαρία και την Κύπρο τόνισαν τη σημασία των δεδομένων της CAMS για την παρακολούθηση των εισβολών σκόνης και τις επιπτώσεις τους στην υγεία και το περιβάλλον.


Read full article:


This project has received funding from the Government of the Republic of Cyprus through the “Directorate General for European Programmes, Coordination and and Development”.
This project has received funding from the European Union’s “Horizon 2020 Research and Innovation Programme” under Grant Agreement No 857510”.
This project is co-funded by the Cyprus University of Technology.